Dari Auman Roar ke Catchphrase Karakter Kartun: Trademarking Sounds

Kedengarannya memainkan peran kunci dalam memasarkan merek perusahaan dan membangun pengenalan merek. Misalnya, ketika Anda mendengar suara bebek yang mengatakan "Aflac", Anda langsung mengenalinya dari iklan American Family Life Assurance Company. Adalah menguntungkan bagi perusahaan untuk memperluas strategi branding mereka untuk mencakup semua indra, bukan hanya satu. Itu membuat perusahaan atau produk lebih mudah diingat dan meningkatkan kesetiaan konsumen, yang membantu meningkatkan laba. Namun, menggunakan suara sebagai pengenal khusus untuk merek belum menjadi alat iklan untuk waktu yang lama. Menurut catatan Trademark Office, aplikasi pertama yang sukses untuk tanda suara telah terdaftar pada tahun 1978 dan diajukan oleh NBC untuk jingle yang terkenal. Keputusan merek NBC menetapkan preseden di lapangan, dengan setiap merek dagang suara yang datang setelah perlu memiliki kriteria tertentu, seperti "… sangat berbeda atau khas yang melekat pada pikiran subliminal pendengar, untuk terbangun ketika dengar, dan dikaitkan dengan sumber atau peristiwa … "Dalam General Electric Broadcasting Co., 199 USPQ 560, 563 (TTAB 1978). Ada sekitar 203 tanda suara hidup yang terdaftar di Kantor Paten dan Merek Dagang Amerika Serikat (USPTO), dibandingkan dengan ribuan merek dagang visual yang ada saat ini.

Manfaat mendaftarkan merek dagang suara termasuk hak penggunaan eksklusif di iklan TV, iklan dan media lainnya. Orang lain yang ingin menggunakan merek dagang terdaftar harus meminta izin dan membayar biaya apa pun yang terkait dengan penggunaan suara merek dagang. Namun, proses merek dagang suara bukan untuk semua orang. Prosesnya seringkali panjang, sulit dan mahal. Sering kali, Anda harus memiliki kehadiran yang kuat dan langgeng di pasar khusus Anda untuk menyatakan bahwa suara yang Anda maksudkan untuk merek dagang membedakan merek Anda dan mudah dikenali oleh konsumen biasa. Beberapa contoh merek dagang suara terkenal adalah singa yang mengaum MGM https://www.youtube.com/watch?v=ZmW7_7tq4CM, Karakter kartun Twentieth Century Fox catchphrase "D'OH" (Homer Simpson) https://www.youtube.com/watch?t=10&v=dO37Ql91qqM, dan detak stopwatch 60 Menit. Di bidang merek dagang suara, kasus yang diperjuangkan Harley-Davidson, perusahaan yang sangat terkenal, untuk mendaftarkan suara unik mesinnya adalah contoh sempurna tentang betapa sulitnya membuktikan pembedaan tanda seseorang. Setelah enam tahun litigasi dan ribuan dolar, Harley-Davidson menyerah dan menarik kembali aplikasinya.

Terlepas dari kesulitannya, ada baiknya bagi perusahaan yang lebih besar dan mapan dengan merek yang diakui secara luas yang akan meraup keuntungan finansial yang besar jika suara itu bermerek dagang.